Хаастов орао напада птице моа. Илустрација Јохн Мегахан путем ПЛОС Биологи .

Пре стотине година, огромна грабежљива птица винула се небом и ударила ужас у срца првих људи који су стигли на Нови Зеланд, Маоре.



Овај страх се огледа у маорској легенди о Поукаи , огромна птица која једе човека. Научницима познат као Хаастов орао (Харпагорнис моореи), застрашујућа - и врло стварна - птица изумрла је 1400-их.



Када су Хаастови орлови владали Новим Зеландом, били су главни копнени грабежљивац земље и највеће птице грабљивице на свету. Женке су биле највеће и тежиле су преко 31 килограм, нарасле су на готово 5 стопа дужине и биле су високе скоро 3 метра. У ствари, били су 40 одсто већи од највећих живих орлова, а кљунови и чељусти били су готово двоструко већи од било ког модерног орла.

Поређење огромних канџи Харпагорнис моореи са онима њихових блиских сродника Хиерааетус морпхноидес, „малог“ орла. Слика: Бунце М, Сзулкин М, Лернер ХРЛ, Барнес И, Схапиро Б, ет ал путем ПЛОС Биологи

Ови џиновски грабљивци имали су распон крила од 9,8 стопа, што је било прилично мало за њихову укупну величину, али њихова мишићава тела и ноге више су него надокнађивали.



Иако се Хаастови орлови могу чинити преквалификованим за предатора на острву на коме нема урођених копнених сисара осим сићушних слепих мишева, они су заправо делили станиште са једнако огромним (али не предаторским) птицама званим моа. Моа су биле птице које нису летеле, за разлику од нојева и емуса, којих је било преко 440 килограма.

Иако је моа био петнаест пута већи од Хаастовог орла, он је био главни извор орла и омогућавао је орловима да нарасту до њихове невероватне величине.

Русх

Скулптура Хааст-овог орла у близини Мацрес Флат-а, Нови Зеланд. Фото Маттинбгн.

Због величине и снаге Хаастиног орла, можда је напао људе надахњујући легенде Маора. Свакако је било способно да особу сруши. Просечан одрасли човек је мање од половине величине одраслог моа, а људско дете би вероватно било пука ужина.



Међутим, без потврђених података о нападима Хааст-овог орла пре његовог изумирања, никада нећемо знати са сигурношћу.

На несрећу, упркос уливању страха у Маорске досељенике, Хаастов орао би на крају уступио место новим врховима грабљивица на Новом Зеланду: људима. Уз оружје и алате, Маори су ловили све врсте моа до истребљења , остављајући Хаастове орлове без примарних извора хране. Као резултат, отприлике 100 година након што су људи стигли на Нови Зеланд, и моа и Хаастов орао заувек су нестали.

Док орлови људождери више не постоје, модерни орлови су и даље застрашујући грабежљивци способни да уграбе велики плен. Гледати:

ПОГЛЕДАЈТЕ ДАЉЕ: Титанобоа - Највећа змија коју је свет икада познавао