Слика: Гералд Маир / АП

Данашњи пингвини су релативно малог раста - али пре између 55 и 60 милиона година, пингвини велики попут људи преплавили су се широм планете.



Фосили џиновског праисторијског пингвина откривени су на данашњој плажи Хампден у Отагу на јужном острву Нови Зеланд. Скелет укључује делове костију крила, кичме, дојке и ногу. Иако су откривени пре више од деценије, истраживачи су тек недавно могли ефикасно да тумаче остатке. Тим је утврдио да је пингвин тежак око 220 килограма и да је достигао висину од скоро шест стопа.



Царски пингвини су највећи живући пингвини данас, високи су око метар и пол - а овај праисторијски гигант могао би их патуљити. Али ово није чак ни највећи пингвин који је икада откривен. Дивовски пингвини су заправо били прилично чести неколико милиона година након изумирања диносауруса и пре него што су китови и други морски предатори населили океане.

Ова нова врста је добила имеКумиману бицеае, превођење у „чудовишна птица“ на маорском језику. Иако су данашње птице препознате по заштитном знаку црно-беле боје, овај праисторијски гигант је вероватно био смеђкасте боје, дуге њушке и витког тела.

Пингвини су били релативно велики када су први пут прешли са лета на роњење, током најранијих фаза њихове еволуције. Изумрли су пре око 20 милиона година када су други морски предатори изашли на сцену и почели да се такмиче за храну. Остали древни џиновски пингвини укључујуАнтхропорнис норденскјоелдииИцадиптес саласи.



„Овај примерак један је од највећих познатих фосилних пингвина“, изјавио је палеонтолог Гералд Маир за нпр .

Најновије откриће је документовано у часопису Натуре Цоммуницатионс .

ПОГЛЕДАЈТЕ ДАЉЕ: Најчуднија створења снимљена испод дубоких морских нафтних платформи