Афрички дивљи пси са Спрингбоком убијају. Слика: Оштра фотографија / Викимедиа Цоммонс

Својом хапшућом величином, лукавошћу и атлетиком, велике мачке у Африци - попут лавова, леопарда и гепарда - добијају пуно пажње као аватари месождерства. Али најбржа смрт на сунцу испеченој савани потиче од животиње која се не разликује толико од симпатичног џукела које хрче на вашем каучу.



Афрички дивљи пси (Лицаон Пицтус) су међу најупечатљивијим месождерима на планети, наоружани са довољно изузетног оружја и ловачке снаге да понизе и најпознатије предаторе.



Они су највећи каниди (вукови, пси и њихови рођаци) у Африци, отприлике величине и тежине посебно млитавог веимаранца. Врсте су се некад шириле по травњацима и шумама подсахарске Африке, али пси су сада ограничени на џепове углавном у јужној и источној Африци.

Познати и као „афрички ловачки пси“ или прикладно, „афрички осликани пси“, одмах су препознатљиви по свом јединственом, чекињастом капуту, који је наизглед насумичан комад црних, белих, смеђих, жутих и наранџастих мрља, који дају исте естетски ефекат као тамна одећа попрскана белилом. Њихов чудан пелаж, заједно са огромним ушима сателитске антене, издвајају их као потпуно различите од било којих других канида.



Слика: Матхиас Аппел / Флицкр

Али јединственост биологије афричког дивљег пса ту се не зауставља. У ствари, многе његове необичније особине заправо су кључне прилагодбе за што ефикасније циљање и убијање плена. На пример, насликани пси немају ножицу - пети прст на нози палца на другим канидима који не додирују земљу - а њихови јастучићи на два средња прста су често срасли. Сматра се да су ове карактеристике адаптације за живот проведен у непрестаном трчању плена, захтевајући максимално усмеравање и смањење структура удова које могу ометати брзину или издржљивост.

Афрички дивљи пси се понекад називају „сликани вукови“, али када су у питању њихове лобање и зуби, вукови и дивљи пси не могу бити другачије. У поређењу са вуковима и којотима, лобање дивљих паса су кратке и широке, дајући невероватно снажну силу угриза, јачи од било ког живог месождера (што укључује све, од тигрова до хијена до медведа гризли).



ПОГЛЕДАЈТЕ САДА: Хијене против дивљих паса

Те моћне чељусти су начичкане изванредним скупом зуба. Обојеним псима заправо недостају последњи кутњаци, али имају џиновске премоларе са оштрицом, који су еволуирали тако да лако распадају месо, омогућавајући брже испирање оброка. Ови зуби - далеко специјализованији од зуба чак и код сивих вукова - указују на „хиперкарниверзну“ исхрану насликаних паса, која се за разлику од многих својих најближих рођака канаида, готово у потпуности састоји од меса.

Афрички осликани пас који се одмара у трави. Фото: Бернард Дупонт

Када помислимо на „ловце на чопор“, примамљиво је аутоматски замислити вукове или лавове. Али ниједна од ових врста не може држати свећу на добро подмазаном строју који је афрички чопор дивљих паса. Дивљи пси су изузетно друштвене животиње, који читав живот живе у групама од неколико до око два десетина јединки. Ови чопори су невероватно повезани, са мање крутом хијерархијом од вучјих чопора. Егалитаризам се шири и на младунце, који се често прво нахране убијањем (необичан систем за лов на чопор). Осликани пси такође користе софистицирану комуникацију унутар чопора, чак „Гласање“ о одлукама о кретању чопора кијањем .

Сва ова групна кохезија окупља се када пси крену у лов. Уз сву своју славу као тимски играчи, лавови и вукови нису ни близу успешној стопи убијања дивљих паса. На пример, у националном парку Јелоустон, вукови скидају лоса само у петини њихових укупних покушаја. Понос лавова успешно убије свој плен око 30% времена или мање. Али ако сте биљојед који је одабрао контингент дивљих паса, вероватно нећете изаћи жив. Успех у лову на дивље псе може достићи 90% или више .

Афрички осликани пси који једу гну у Јужној Африци. Фото: Мастераах

Већина овог ловног успеха долази из способности паса да прилагоде своју стратегију лова одређеним врстама плена. Велики плен попут гнуа група нареди да се испразни и изолује слабе или споре појединце, које затим прогоне и грицкају док не буду одвучени до прљавштине. Антилопе су мало спретније, па пси без проблема примењују окружујући образац, прекидајући све путеве за бег. Дивљи пси такође могу да убијају и једу добро одбрањене или опасне животиње попут брадавица или дикобраза, обично тако што их соло пас хируршки пошаље.

Једном када чопор приквачи животињу, не прође дуго док све не буде готово - за разлику од великих мачака с којима дивљи пси деле своје станиште. Лавови и гепарди иду за грлом да смрскају душник и загуше животињу. Ово може бити дуготрајан, мучан и насилан процес за несрећну животињу плен. Али насликани пси пресекли су право на хајку, а чопор им се упао у награду чим на зубе сакрију зубе.

Смрт обојеног чопора паса је ужасно графичка, с тим да су многе животиње веома живе док их се раскомада и поједе. Са друге стране, овај метод милосрдно убрзава њихову смрт. Легендарна је брзина којом насликани пас може да скине труп меса и органа; постоје извештаји о томе да су Томсонове газеле, које теже око 50 килограма скелет у року од 15 минута . Ова брзина једења је разумљива, јер не треба много времена да налете много веће хијене или лавови и малтретирају чопор од улова.

Слика: Стеве Јурветсон / Флицкр

Већи месождери су стална претња чак и најефикаснијем ловцу у савани, али нису ни приближно толико претећи као људи. Обојени пси су сада угрожени, њихова ловишта су уситњена пољопривредном експанзијом и свесним истребљењем оних који их виде као потенцијално опасну гамад. У дивљини може бити само неколико хиљада одраслих животиња, а тај број, нажалост, сваке године опада.


ПОГЛЕДАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ: Хиппо против највећих предатора Земље